Polikarbonat stekla večjih dimenzij

Plastične mase so eden največjih izumov človeštva. Z nobenim drugim materialom se ne moremo tako dobro prilagajati zahtevanim lastnostim, ki so potrebne za nek kos oziroma izdelek. Plastika oz. polimerni materiali so najrazličnejših oblik in barv, zelo različne pa so tudi njihove viskoelastične lastnosti. Poznamo bolj gumijaste, kot tudi zelo trde plastike, ali pa mehke in hkrati neraztegljive. Posebno tržno nišo pa sestavljajo umetna stekla iz prozornih plastičnih mas, kot so PMMA, polikarbonat, poliestri in drugi materiali. Polikarbonat se je že zelo kmalu uveljavil kot najvišji standard, saj je relativno poceni, a trši in bolj čvrst od ostalih umetnih stekel (zlasti se ga primerja s PMMA, ki ima slabše mehanske lastnosti, je pa vseeno cenejši). S pojavom umetnih stekel se je zelo hitro razširila tudi njihova uporaba. Zlasti se je velik premik zgodil na področjih, kjer umetno polikarbonat steklo ponuja največ prednosti pred starimi rešitvami. To so seveda svetlobniki ali večje odprtine za dovod naravne, dnevne svetlobe.

Svetlobnike se največ uporablja v gradnji večjih konstrukcijskih objektov, pa naj bodo to hoteli, terme, ali pa manj zahtevne proizvodnje hale in skladišča. Za dovod dnevne svetlobe v notranje prostore objekta so svetlobniki več kot primerna izbira. Polikarbonat steklo, iz katerega so primarno narejeni večji svetlobniki, ima predvsem bistveno manjšo maso kot mineralno steklo primerljivih debelin. Tako lahko podpira samo sebe tudi pri veliko večjih površinah, pri tem pa ni nevarnosti, da bi se polikarbonat steklo zrušilo samo vase pod lastno težo. Svetlobniki iz polikarbonata so tako večkrat očitna izbira pri osvetljevanju proizvodnih kapacitet s sončno svetlobo. Uporabljajo jih tudi za zunanje steklene plašče stolpnic, kjer še posebej izstopajo s svojim videzom. Tudi za gradnjo večjih rastlinjakov je polikarbonatno steklo kot nalašč za ta namen. Ker se polikarbonat zelo enostavno oblikuje, je zelo primeren tudi za izdelavo večjih ukrivljenih površin.